Curry celebra su 33º cumpleaños ganando al mejor equipo de la liga

Los Warriors superaron a los Jazz con 32 puntos del base, en una jornada en la que Sixers, Celtics y Heat confirman el elevado nivel del Este, los Clippers vuelven a ofrecer su peor cara, Houston suma la 16ª derrota seguida, y los Wolves ganan a Portland con un buen Ricky Rubio

Golden State Warriors protagonizó la gran sorpresa de la jornada al superar en San Francisco al líder de la conferencia y de la liga, los Utah Jazz (131 a 119). Y lo hizo con un Stephen Curry de cumpleaños. Los 33 los celebró con 32 puntos y un 6/9 en triples para recordarle al mundo que sigue aquí. A su lado, Andrew Wiggins sumó otros 28 tantos y Draymond Green un triple-doble (11+12+12, más 4 robos) en un duelo que se decantó al final, cuando Steve Kerr y su ya clásico small ball anuló a los Jazz. Los de Quin Snyder no encontraron a Rudy Gobert en ese tramo decisivo, pese a que el galo hizo 24 puntos y batió su propio récord de rebotes, con 28. Tampoco fue la noche de Donovan Mitchell, autor de 24 puntos con un 7/18 en el tiro. Mike Conley (24) y Jordan Clarkson (21) también rebasaron la veintena, pero tuvieron poca ayuda más para pelear contra esos cinco bajitos.

La temporada de los Clippers se va pareciendo cada vez más a la del curso pasado. El equipo angelino ha mejorado en ciertos aspectos, como en el movimiento de balón, la implicación de más efectivos a parte de sus dos estrellas o la química de vestuario en general. Pero sigue alternando grandes actuaciones con derrotas sonrojantes, como la de anoche en Nueva Orleans por 135 a 115. Hasta Kawhi Leonard se ha pronunciado al respecto para pedir más consistencia, después de un encuentro al que le sobró el último cuarto. Antes, habían encajado 36 y 43 puntos en primer y tercer cuarto, permitiendo además altos porcentajes de tiro a los locales, fruto de la mala defensa. Zion Williamson lideró con 27 puntos y un 81% de acierto, seguido de los 23 de Brandon Ingram y los 20 de Lonzo Ball, frente a los 23 de Leonard y los 15 de Paul George, con un 1/8 en el triple. La baja de Serge Ibaka en la segunda parte (espalda) les hizo mucho daño, además de la ausencia un día más del intangible Patrick Beverley.

Los favoritos en el Este siguen ganado y ayer le toco el turno a Sixers y Heat. Los líderes se sobrepusieron al susto de Joel Embiid con una aplastante victoria ante San Antonio (134 a 99) con un tercer cuarto devastador (46 a 21) y ventajas que alcanzaron hasta los 42 puntos. Tobias Harris (23) y un acertado Seth Curry (21) fueron los más destacados en la quinta victoria seguida de los de Doc Rivers. Una menos suman los Heat tras llevarse el duelo de Florida en Orlando por 97 a 102. Un robo de Jimmy Butler con el 97 a 100 finiquitó el encuentro y dio a los de Miami el noveno triunfo en los últimos diez partidos. Butler lideró con un 29+7+9 y hasta 5 recuperaciones y Tyler Herro sumó otros 22 desde el banquillo frente al 38+10+6 de Nikola Vucevic y los 31 de Terrcene Ross, muy solos.

Minnesota Timberwolves se tomó su revancha particular de la derrota del sábado superando esta vez a los Blazers por 114 a 112, que maquillaron en los minutos finales. Anthony Edwards comandó el ataque con 34 puntos, seguido del 13+8+8 de Karl-Anthony Towns y del 15+5+7 de un buen Ricky Rubio. Juancho Hernangómez tuvo hasta 22 minutos en los que metió 5 puntos y cogió 4 rebotes. Sin premio se quedaron los 38 de Damian Lillard para unos Blazers aún con cierto margen en el sexto puesto del Oeste.

Se van acercando poco a poco al último puesto los Rockets, porque los Wolves ganan de vez en cuando y ellos, no. El equipo tejano sumó ante Boston su decimosexta derrota consecutiva (107 a 134) y ya son solo tres partidos los que le separan de la cola de la conferencia. No pasar de 19 puntos ni en el segundo ni en el tercer cuarto fue demasiado ante los Celtics, con los 24 puntos de Jaylen Brown y los 23  de Jayson Tatum como mejor actuación frente a unos estériles 26 de Victor Oladipo.

No fallan los Hawks con su nuevo entrenador Nate McMillan y ante los Cavaliers ganaron su quinto encuentro consecutivo (82 a 100). Con un 22+12 de John Collins, Trae Young se quedó en 14 aunque no hizo falta mucho más para un equipo que ya es octavo. En Chicago, los Bulls superaron a los irregulares Raptors por 118 a 95 con hasta ocho jugadores (de una rotación de nueve) en dobles dígitos de puntos, frente a un equipo solo con tres y 32 tantos de Normal Powell que de poco valieron. Y en el encuentro que abrió la jornada, los Thunder superaron a Memphis (128 a 122) con un gran Shai Gilgeous-Alexander (30) que encarna a la perfección el espíritu de este equipo joven, plagado de futuro (en forma de rondas de Draft) y sin la presión de competir por ninguna plaza.

Foto portada: nba.com

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