El día que Michael Jordan y Fernando Martín fueron compañeros de equipo

Diseño Mina Tostado. Foto Fernando Martín, Juan Carlos Hidalgo).

Diseño Mina Tostado. Foto Fernando Martín, Juan Carlos Hidalgo).

Hace 35 años un periodista español presenció un insólito partido de baloncesto. Michael Jordan y Fernando Martín juntos en el mismo equipo.

Os recordamos que si queréis conocer muchas más cosas de Fernando Martín, el libro de Javier Balmaseda, “Instinto Ganador”, está a la venta en Amazon y Casa del Libro.

Después de que Michael Jordan se enfrentara a la selección española en la mítica final de Los Ángeles 84, parecía impensable que algún español volviera a coincidir en una cancha de baloncesto con el que acabaría siendo el mejor jugador de la historia de este deporte. Pero sucedió. Y no hubo que esperar mucho tiempo.

Fue precisamente en aquel torneo olímpico donde los equipos de la NBA comenzaron a interesarse seriamente por Fernando Martín. Concretamente los Lakers, con Jerry West a la cabeza, tantearon el fichaje del jugador español en aquel momento. Pero había que esperar a la conclusión de la temporada 84/85 para que los angelinos intentaran hacerse con los servicios del pívot madrileño. Así, durante el draft del 85 y después de que Lakers eligieran a A.C. Green en el puesto 23, Martín fue seleccionado por Al Menéndez, jefe de operaciones de New Jersey Nets, en el puesto 38. De este modo, Fernando se disponía a intentar un auténtico sueño, ser el primer jugador extranjero no formado en universidades norteamericanas en jugar en la mejor liga del mundo. Pero para ello había que pasar el examen final, el Campus de Princeton durante el mes de agosto.

Foto. Durante un partido con los Nets (Foto Pedro Arnuero)
Foto. Durante un partido con los Nets (Foto Pedro Arnuero)

Consciente de la importancia de la prueba final, el jugador español se preparó a conciencia para este nuevo reto, el mayor hasta entonces en su todavía corta trayectoria deportiva. Después de entrenarse duramente en Madrid durante varias semanas, llegó el momento de cruzar el charco. Sin embargo, su destino no sería la Universidad de Princeton (lugar donde se celebraría el Campus de los Nets), sino la pequeña ciudad de Chapel Hill, que albergaba la Universidad de Carolina del Norte y donde se reunió, gracias a los contactos de Antonio Díaz Miguel, con el mítico entrenador de esta universidad, Dean Smith. Su planteamiento era realizar entrenamientos y partidillos con la mayor discreción posible; de hecho, no quería que nadie ajeno a su entorno se enterase de sus planes antes de viajar a Princeton. Pero hubo una persona que casi sin querer descubrió el plan, me refiero a Enrique Ojeda (periodista del diario AS), quien tras saber la noticia se apresuró hasta este lugar. Una vez allí y para su sorpresa, se encontró con Michael Jordan, quien no desaprovechaba la oportunidad de jugar al baloncesto mientras realizaba un curso de verano destinado a terminar su carrera universitaria.

A continuación recojo el exclusivo testimonio de Enrique Ojeda para el libro: “Fernando Martín. Instinto Ganador”. Este periodista fue el único español que presenció aquel insólito partido de baloncesto en el que Michael Jordan y Fernando Martín fueron compañeros de equipo.

Enrique Ojeda: Un día hablando con su hermano Antonio, me dijo: “Sí, mi hermano va a Chapel Hill a prepararse los primeros días”. Lo más interesante fue que allí coincidió con Michael Jordan y jugaron un partidillo como compañeros de equipo. Recuerdo que Jordan, con el que todo el mundo alucinaba, acudió con un Lamborghini rojo y una rubia despampanante. A Fernando no le daban bola. Se jugaba en plan NBA, el que la cogía se la tiraba y el pívot estaba para bloquear y coger los rebotes. Después del partido me dijo: “¿Has visto qué bloqueo le he hecho a Jordan”.

 

1 Comentario en “El día que Michael Jordan y Fernando Martín fueron compañeros de equipo

  1. Una gran equivocación la de Jerry West la de escoger a un don nadie AC Green en vez de a F. Martín. Aún hoy se están tirando de los pelos. XD

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