Historia de la Final Four 2018. Semifinales.

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Jugar en Belgrado siempre es diferente. El aroma a baloncesto que se respira en la ciudad y el respeto que se le tiene a este deporte convierten esta Final Four en una de las más especiales  jugadas. Cualquiera de los cuatro equipos en disputa hizo méritos para meterse en la gran final, pero serán Madrid y Fenerbahçe los que la jugarán el domingo.

Fenerbahçe – Zalgiris

Otra vez la experiencia y la calidad individual resultaron cruciales para determinar al ganador de una semifinal de la Euroliga. Saltaron ambos equipos con dos mentalidades distintas, los turcos convencidos de su superioridad, mentalizados y con la confianza de tener ya a sus espaldas varias “finals Four” con muchos de los hombres que hoy se alineaban. Zalgiris en cambio titubeó en esos inicios y de ahí llegaron las primeras ventajas que tomó el equipo de Obradovic, que siempre estuvo por delante en el marcador.

Fenerbahçe tiraba de calidad individual y de una defensa asfixiante que provocaba muchos errores en las filas lituanas, que resistían gracias a su superioridad en el rebote para no permitir ventajas más allá de los trece puntos. Pangos y Davis se completaban para sumar en aro turco y recortar distancias, pero el trabajo de jugadores como Datome y Sloukas en ataque devolvía el mando con solvencia en el marcador. En ese tira y afloja, ese juego de intercambios de parciales apareció la verdadera nota diferencial en el partido: Alí Muhammed. El turco-americano se destapó y con 19 puntos en apenas 12 minutos decantó la balanza para las abejas de Estambul mostrándose imparable para la defensa lituana. Los de Jasikevicius, presionados por el marcador y la necesidad de remontar, enloquecieron su juego , perdiendo muchos balones en esos últimos minutos donde se requiere mayor precisión y los turcos, expertos en aprovechar los errores del rival no lo desaprovecharon ganando por 76 – 67 y logrando acceder a su tercer final consecutiva en la Euroliga.


CSKA Moscú – Real Madrid

 “Nunca subestimes el corazón de un campeón”. La frase que dijo en su día Rudy Tomjanovich sobre sus Rockets, la pudo hacer suya hoy Pablo Laso para referirse a su Madrid tras la victoria ante los moscovitas de CSKA por 83 – 92. Un partido disputado con dos partes para cada equipo, en el que los rusos salieron mucho más entonados con un Cory Higgins que capitalizó el ataque de CSKA ante la defensa agresiva que un reaparecido Campazzo aplicaba sobre Sergio Rodríguez. Ese primer cuarto no auguraba nada bueno para el equipo español, que había optado por dar prioridad a la defensa sobre el ataque no acertando.



A partir de ahí y con la rotación, el Madrid creció y empezaron a sentar las directrices sobre las que se movió el partido. Los de Itoudis no esperaban a un equipo blanco tan agurrido en defensa, no permitiendo canastas cómodas ni rebotes en su zona. Los rusos naufragaban y el Madrid, crecido, comenzaba a manejar ventajas por encima de los diez puntos ya en el tercer cuarto. Llull, Doncic y Ayón se erigían como los líderes numéricos en un equipo en el que la colectividad en ambos lados de la cancha le estaba reportando claras ventajas. Ya desaparecido Higgins después de un primer cuarto brutal y con Chacho anulado por la defensa blanca eran Hines, Will Clyburn y De Colo los que seguían creyendo en una victoria que cada vez parecía más lejana. Así el Madrid, tirando de oficio y de un Ayón que se hizo dominador de ambas zonas en los momentos finales, logró cerrar un partido que dominó con claridad durante la segunda mitad desarbolando a un equipo ruso desdibujado y sobrepasado en todas sus líneas. Los de Laso volverán a una final continental tres años después y los rusos sumarán otra desilusión más en una semifinal de la máxima competición europea.

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