Opinión Javier Cañete 

Llegó la hora de los Sixers

Tras años de ‘tanking’, de primeros puestos en el Draft, lesiones y una interminable pacencia, el Proceso de los Philadelphia 76ers ha terminado. El equipo de Brett Brown está preparado para competir y ganar partidos y así lo ha demostrado desde que comenzó el verano en la NBA.

Desde que Allen Iverson llevara a los Sixers a las Finales de la NBA en 2001, año en el que conquistó el MVP de la temporada, ha sido bastante complicado ser un verdadero fan de los de Philadelphia. En 16 años, los máximo que se ha conseguido es disputar las Semifinales de Conferencia, en 2003 contra Detroit Pistons y en 2012 contra Boston Celtics. La temporada siguiente, comenzaba el destierro de esta histórica franquicia. El núcleo formado Elton Brand y por unos jóvenes Jrue Holiday, Andre Iguodala, Lou Williams y un aún ilusionante Evan Turner tras su número 2 del draft de 2010 sucumbió ante Paul Pierce y compañía, terminando un ciclo en ‘Philly’ con la marcha de Iguodala a Denver Nuggets.

Desde entonces, el rumbo de la franquicia ha sido cuanto menos perturbador. Malas temporadas, mal juego, lesiones, y poca proyección convertida en traspasos, como el de Michael Carter-Williams tras ganar el premio al Rookie del Año. Apelados a la paciencia, la franquicia entrenada por Brett Brown ha ido acumulando muy buenas elecciones en el Draft que, a pesar de las lesiones sufridas (Noel -ya traspasado-,Embiid y Simmons), mantienen la ilusión tanto en los despachos como en las gradas del Wells Fargo Center.

Y la espera terminó. Tras ganar más partidos la pasada temporada (28-54 por el 10-72 del curso anterior) Philadelphia 76ers tiene al fin un proyecto que es real y no a condición de próximos Draft. Se espera que tanto Joel Embiid como Ben Simmons disputen la temporada desde su comienzo en el que sería el debut para el australiano tras su año en blanco. Además, la franquicia muestra un cambio de dirección y actitud al hacerse con el número 1 del reciente Draft y seleccionar a Markelle Fultz. Un jugador que, además de ser el que mejor llegaba a esta lotería, se ha elegido en base a la complementariedad con el resto de jóvenes talentos. De esta manera, los autoproclamados F.E.D.S. (Fultz, Embiid, Dario -Saric- y Simmons) otean el horizonte de la NBA y asustan a la liga de cara a los próximos años.

El mercado de Agentes Libres y ciertos traspasos han desencadenado una fuga de talentos desde la Conferencia Este hacia el Oeste. Paul George, Jimmy Butler o Paul Millsap son varios de los jugadores ‘All Star’ que ponen rumbo a la que será la Conferencia más disputada en años, si bien el Oeste acostumbra a ser mucho más competido. Es por eso que los 76ers están ante una oportunidad de oro de cara a ganar el mayor número de partidos posibles, aprender a triunfar como equipo y, como meta mayor, alcanzar los playoffs, que serán muy baratos este año.

Así pues, el ya exequipo del “Chacho” sigue con su correcta política de movimientos y ha apuntalado su plantilla con dos  jugadores experimentados de calidad. Por un lado, J.J. Redick llega por un año a razón de 23 millones de dólares. El escolta se ajusta perfectamente a las necesidades del equipo: un tirador que no requiera mucho balón (en posesión de Simmons y Fultz), con experiencia en postemporada que ayude a los jóvenes y les enseñe a ganar. Por otro lado, Amir Johnson, también contratado por un año y 11 millones. El ala-pívot tendrá la función de curtir a sus jóvenes compañeros en la pintura: Embiid, Okafor y Saric y Haulmes.

Bajo el lema ‘Trust The Process’, las cosas se están haciendo de maravilla en Philadelphia. Si el gafe de las lesiones por fin cesa y nos permite disfrutar de estos jóvenes talentos, estamos ante uno de los equipos más atractivos de ver en la Conferencia Este. Y, por qué no, ante la formación de una dinastía de cara al próximo lustro en la NBA.

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