Los Mavs más corales golpean primero

Dallas ganó en Los Angeles con un triple-doble de Doncic, que supo encontrar a sus compañeros en los minutos finales, mientras Middleton tumbó a los Heat en la prórroga, el Big 3 de los Nets acabó con Boston y Lillard fue demasiado para Denver

Ahora sí. Esto es tiempo de Playoffs y pudimos comprobarlo con cuatro partidazos. A buena hora en España nos pusieron el esperado Clippers-Mavs, reedición de la eliminatoria del curso pasado en la burbuja de Orlando. Y empezando golpeando los tejano (103 a 113), que se impusieron en el Staples Center gracias a la aportación de todos y al desplome -otra vez- del equipo angelino en los momentos clave. Luka Doncic acabó con un triple-doble (31+10+11) con ya 21 puntos al descanso. Solo anotó uno en el último cuarto, muy bien defendido con dos contra unos constantes entre Patrick Paverley y Marcus Morris, entre otros. Pero supo encontrar a sus compañeros liberados y circular el balón. Prueba de ello los nueve triples que clavaron entre Tim Hardaway Jr. (21 y 5/9) y Dorian Finney-Smith (18 y 4/5). Además, Kristaps Porzingis acabó con 14 y Jalen Brunson con 15. Contrasta con el equipo local, donde Kawhi Leonard (25) y Paul George (23) no estuvieron mal pero volvieron a pecar de demasiadas jugadas para ellos en forma de aclarados en los momentos decisivos. Estuvieron además bien defendidos por, entre otros, Maxi Kleber, que hizo un gran trabajo con el alero ex de los Raptors.

La otra eliminatoria del Oeste también arrancó con victoria visitante. La que consiguieron los Blazers en Denver (109 a 123) en otro gran partido de Damian Lillard. El Dame Time se inició en el tercer cuarto, en el que los Blazers asestaron un parcial de 38 a 25 que les dio una ventaja que supieron gestionar en último periodo. Fueron 34 puntos y 5 triples del base, acompañado por los 21 de C.J. McCollum, el 16+12+5 de Jusuf Nurkic o los 18 de Carmelo Anthony, autor de 4 triples desde el banquillo. Fue el acierto exterior otra de las claves del triunfo de los de Oregon, que se fueron con casi un 50% (19/40) frente al flojo 11/36 de los Nuggets. El equipo de Mike Malone estuvo comandado por Nikola Jokic, que estuvo como siempre en todo (34+16) que pero solo repartió una asistencia contra una gran defensa que tapó una de sus principales vías, la creación de juego. Con el faro anulado, los Nuggets se desangraron en el trio exterior y solo los 25 puntos de Michel Porter Jr. (incluido un nefasto 1/10 en triples) o los 8 puntos de un Facu Campazzo, que apenas inquieto a Lillard.

La jornada se abrió a las 8 de la tarde en España con otra repetición del año pasado, el Bucks-Heat. Se adelantaron los de Milwaukee, gracias al triple de Khris Middleton a falta de medio segundo para el final de la prórroga (109 a 107). El alero acabó con 27 puntos y fue el gran protagonista, puesta Giannis Antetokounmpo volvió a sufrir a la defensa de Miami y, pese a su 26+18 se quedo en un 10/27 en el tiro, acompañado por un preocupante 6/13 en tiros libres. Una de las armas que no tenían el curso pasado -ni el anterior- es Jrue Holiday, que sumó 20 puntos demostrando lo fiable que es en este tipo de partidos. Los Heat resistieron y acariciaron la victoria pese al flojo partido de su estrella, Jimmy Butler. Suya fue la canasta que forzó el tiempo extra y terminó con un completo 17+10+8, pero con un flojo 4/22 de cara al caro. Tampoco fue el día de Bam Adebayo, que no pasó de los 9 puntos con un 4/15 y solo los triples de Duncan Robinson (24 puntos y 7/13) y Goran Dragin (25 y 5/10) sostuvieron a los de Spoelstra, que aún así casi ponen el 0-1.

La otra serie del Este cumplió sus pronósticos y el Big 3 de Brooklyn pasó por encima de los Celtics (104 a 93). Con un marcador corto, el trío de estrellas firmó 82 puntos de los 104 totales. La resistencia verde aguanto hasta el tercer cuarto, cuando los locales se despegaron gracias a una defensa que permitió solo 40 puntos (20 por cuarto) en la segunda mitad. Y por supuesto, a los puntos de Kevin Durant (32+12), James Harden (21+9+ y 4 robos) y Kyrie Irving (29), con 28 de los 31 de su equipo en ese decisivo tercer periodo. El gran inicio de Jayson Tatum, se quedó en unos insuficientes 22 puntos que le sirven de poco a los Celtics, ya muy debilitados sin Jaylen Brown.

Foto portada: nba.com

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