Pau Gasol: «He estado en grandes equipos, pero la sensación de estar aquí es única»

Pau Gasol, referente indiscutible de la selección española para el Eurobasket 2017, ha pasado por los micrófonos de Planetacb en las primeras horas de concentración del equipo en Madrid.

Inmersos en pleno verano -como así lo demuestra el calor de Madrid-, la capital se ve de nuevo rociada por un aroma baloncestístico que invade cada rincón. El verano es sinónimo de selecciones y, en el caso concreto de este año, de Eurobasket. Precisamente por este motivo, 16 jugadores -¡y qué jugadores!- nacionales han iniciado hoy una concentración que tiene como objetivo la preparación del grupo en cuestión para la cita europea del mes de septiembre.

Entre esos 16 jugadores que vestirán la elástica durante, al menos, un mes y medio, destacan nombres marcados con letras doradas en la historia de nuestro baloncesto, como es el caso de Pau Gasol. El referente de esta selección -y segundo jugador con más partidos de este equipo, por detrás de Juan Carlos Navarro- ha comparecido ante los medios en este primer día de concentración y se ha declarado, como es usual, cargado de ilusión ante este nuevo reto.  Siempre es especial. Siempre la ilusión es única. Siempre estar aquí genera una sensación y un sentimiento, para mí, incomparable. He estado en muchos equipos, en grandes equipos, pero la sensación de estar aquí un mes y medio con la selección, con este grupo humano, preparándonos para el campeonato que sea, y luego competir con ellos al máximo, es única.

Indiscutiblemente, el mayor de los Gasol ha demostrado su liderazgo en cancha y, como así confesaba, también fuera de ella. Dadas las numerosas caras nuevas que este año se han sumado a la convocatoria, su rol extradeportivo se antoja también clave para lograr el éxito. La experiencia te da también los galones en el vestuario. Tienes más conocimiento a la hora de encarar ciertas situaciones, de integrar a la gente joven y, quizás, también a la gente que le cuesta un poquito más. En un grupo hay de todo y lo que se intenta es que haya química, hacer buena piña, porque eso, al final, se traduce en la cancha. […] El jugador joven después de unos días, creo (risas), se relaja, está muy a gusto y está feliz de estar en este grupo.

En un futuro no demasiado lejano, el relevo generacional habrá de ser completo y se plantea la incógnita de si el propio Pau Gasol es capaz de ver entre las nuevas incorporaciones un sucesor a su figura. Suceder a ciertos jugadores es complicado. El jugador joven lo que tiene que hacer es venir aquí a aportar el máximo y ver y demostrar a qué nivel puede estar. No me atrevería a decir ningún jugador (risas), sería injusto para el resto.

Sobre el objetivo para este mes, Gasol no tiene ninguna duda. Debemos trabajar desde el primer día, exigirnos, hacer una buena preparación para llegar en buena forma y, a partir de ahí, seguir creciendo, que es un poco nuestro estilo.

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