Pau Gasol pone punto y final a su excelsa carrera deportiva

Gasol, dos veces campeón de la NBA y tres veces medallista olímpico, anunció este martes su retirada del baloncesto.

El español, de 41 años, hizo el anuncio este martes, 5 de octubre, en una rueda de prensa ofrecida en el Teatro Liceu de Barcelona.

«Es una decisión difícil después de tantísimos años, pero es una decisión meditada. Hay que cambiar un poco de marcha y también saber disfrutar. Quería acabar jugando y disfrutando, no por una lesión, con muletas y operaciones», explicó, en referencia a la fractura por estrés del escafoides del pie izquierdo que le mantuvo dos años de baja.

El aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 al verano de 2021 le abrió una ventana de esperanza que quiso aprovechar. “Me apetecía luchar por lo improbable. Tenía la ilusión de jugar algún día delante de mi hija», confesó. «Estoy muy agradecido a todos los que habéis contribuido a ello, por ganar una Liga con el Barca, el club en el que debuté con 18 años, y poder jugar unos Juegos Olímpicos, los quintos, con mis compañeros. Ha sido algo muy especial».

Gasol ganó con la selección española la medalla de plata en Pekín 2008 y Londres 2012, y el bronce en Río 2016, además del oro en el Mundial de la FIBA de 2006 y tres títulos del Eurobasket como líder de la mejor generación del baloncesto español, los Júniors de Oro.

«Una generación que, aparte de jugar bien al baloncesto, no tenía ningún tapujo ni complejo a la hora de competir», dijo. «Nada en la vida es importante si no formas parte de un grupo. Nada que consigas solo, sin un equipo, tiene mérito relevante».

En el día de su retirada, Pau Gasol quiso tener un recuerdo para las personas que marcaron su carrera. Compañeros, entrenadores y hasta preparadores físicos. Y entre ellos ocupa un lugar muy especial su hermano Marc.

«Empezamos jugando como niños en el patio trasero de nuestros abuelos. Marc tenía mucho más claro lo del baloncesto. Yo iba con pies de plomo, y hasta que no vi que era una posibilidad real no me lo creía. Ver cómo quería competir conmigo, como quería ganarme, me ayudó y siempre fue especial», explicó Pau Gasol.

También para Juan Carlos Navarro, compañero en el Barcelona, la selección española y los Memphis Grizzlies, de quien aseguró que le enseñó «el significado de la amistad», y para Kobe Bryant, para quien tuvo una mención especial:

«Me habría gustado muchísimo que hubiera estado aquí, pero así es la vida. La vida es muy injusta. Kobe me enseñó a ser un mejor líder, un mejor competidor, y lo que significa realmente ser un ganador. Siempre lo he considerado como un hermano mayor».

«Siempre tengo en mente una frase que leí hace tiempo: el precio de la grandeza es la responsabilidad. He intentado ser lo mejor posible, pero, si asumes ese rol de líder, tienes que asumir ciertas responsabilidades y es lo que quiero hacer: devolver al deporte y a la sociedad lo que me ha dado; con la Fundación Gasol, siendo miembro del Comité Olímpico Internacional y de la Comisión de Atletas, embajador del Barcelona…».

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