Playoffs Conferencia Este: Guerra abierta por el trono de los Raptors

La relajación de los Bucks en la burbuja, la versatilidad de los vigentes campeones, el orgullo verde o los impredecibles Heat animan y mucho la pelea con secundarios de lujo como Pacers y Sixers en un escenario extraño sin aficionados ni canchas locales

Milwaukee Bucks (1) – Orlando Magic (8): Puede ser un paseo para Giannis

Placido estreno el que deberían tener los Bucks ante el único anfitrión real de los 16 equipos que pelearán por el anillo. Mike Budelholzer mantuvo el bloque con las salidas de Malcolm Brogdon y Nikola Mirotic a cambio los veteranos Kyle Korver Wesley Matthews y Marvin Williams (que tanta falta les hicieron en los pasados Playoffs) y hasta el parón el equipo iba lanzado a superar con holgura las 60 victorias. En la burbuja les vimos más conformistas y guardando cartas, como sus rivales californianos.

Lo mejor: Giannis Antetokounmpo no debería desgastarse demasiado ante unos Magic que perdieron al inicio de la competición en Orlando a Jonathan Isaac.

Lo peor: Desquiciar o anular a ‘Anteto’, aunque parezca una tarea reservada para rivales de más empaque. El rendimiento de la bestia griega en Playoffs sigue dejando que desear, desactivado por los Raptors el curso pasado. La llegada de tres veteranos busca evitar precisamente eso, los patinazos en postemporada.

Toronto Raptors (2) – Brooklyn Nets (7): Los Nets aún no dan miedo

Sin Kevin Durant ni Kyrie Irving el cuento cambia bastante. Los Raptors son muy favoritos no solo por las carencias de sus rivales sino por la infinidad de sus virtudes. Lejos de echar de menos Kawhi Leonard (en finales apretados o séptimos partidos ya es otra cosa), Nick Nurse ha vuelto a sorprender sacando jugadores de la chistera como Chris Boucher. Paskal Siakam, Kyle Lowry o Fred VanVleet serán los líderes a la espera de que Marc Gasol alcance su pico de forma y vuelva a ser determinante.

Lo mejor: Los Raptors han demostrado ser un monstruo con muchas patas que también es la segunda mejor defensa del campeonato (detrás de Lakers, a los que derrotaron en la burbuja) liderada entre otros por el joven OG Anunoby. Además de los titulares, piezas como Serge Ibaka o Normal Powell son fundamentales en la segunda unidad.  La juventud y la espontaneidad son las únicas bazas de los Nets, que cuentan con el talentoso Caris LeVert y el acierto exterior de Joe Harris.

Lo peor: La falta de un líder claro que meta 25-30 puntos todos los días podría pasar factura más adelante a los campeones.

Boston Celtics (3) – Philadelphia 76ers (6): Philly llega en horas bajas a un clásico por excelencia

Un Celtics-Sixers en Playoffs siempre es especial. El curso tan irregular de los de Philadelphia ha hecho que lo veamos tan pronto y por ende tan desnivelado. Sin Ben Simmons y con Joel Embiid tocado, los verdes ganan muchos enteros gracias también a su gran año.

Lo mejor: Los apodados ‘Jay Brothers’ (Jayson Tatum y Jaylen Brown) con 23 y 20 puntos de media, se han convertido en los más destacados de un equipo que no tiene un líder claro, porque todos son capaces de ganar partidos. ¿Serán Embiid y Tobias Harris quienes les frenen?

Lo peor: Kemba Walker se ha mantenido toda la temporada en un segundo plano y llegado el momento, los Celtics le necesitarán.  El puesto de pívot es el más flojo en los verdes, y ahí Embiid y Al Horford deben hacerse valer.

Indiana Pacers (4) – Miami Heat (5): ¿Han vuelto los Heat?

Es la gran pregunta, si serán capaces los de Miami de regresar a la élite de la liga tras la marcha de LeBron James en 2014. El veterano -aunque joven- Eric Spoelstra nos dice que sí, y nos lo argumenta con un roster muy completo a ambos lados de la pista. Y en frente los Pacers, una de las sorpresas de Disney World con el desconocido T.J. Warren a la cabeza, elegido en el mejor quinteto de la burbuja.

Lo mejor: Los Heat cuentan con líderes veteranos como Jimmy Butler y Goran Dragic y con jóvenes explosivos como Tyler Herro, Duncan Robinson (44% en triples) y Kendrick Nunn, además del omnipresente Bam Adebayo. En Indiana el momento de Warren (y su duelo con Butler), la presencia de Victor Oladipo y la posible reaparición de Domantas Sabonis pueden hacer de la serie una auténtica maravilla.

Lo peor: Quizá el juego interior sea uno de los agujeros de Miami, pese a contar con Adebayo. A Indiana podría faltarle liderazgo si Warren se achica ante Butler y Oladipo no es quien fue. Se espera una serie de defensas, donde los Heat son superiores.

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