Playoffs Conferencia Oeste: ¿Hacia un derbi de Los Angeles?

Lakers y Clippers son los máximos favoritos a estar en la final de Conferencia, aunque después de lo visto en Orlando han surgido algunas dudas y rivales como Denver o Houston jugarán su papel en unos atípicos Playoffs con el mismo formato pero sin factores cancha

Los Angeles Lakers (1) – Portland Trail Blazers (8)

Siete años después, vuelven los Lakers a unos Playoffs, y lo hacen siendo primeros (algo que no sucedía desde 2010 en tiempos de Kobe y Pau). Con LeBron James y Anthony Davis a la cabeza, el equipo de Frank Vogel llega como la mejor defensa de la liga y con una amplia profundidad y versatilidad para que ‘el rey’ logre su cuarto anillo. En frente tendrán a Portland, motivado tras superar en el novedoso Play-in a unos peleones Grizzlies y con un Damian Lillard en estado de gracia.

Lo mejor: El hambre de LeBron en Playoffs le hace mutar en un jugador de otro nivel. Este curso además, el ’23’ ha sido el máximo asistente de la temporada (10,2) por primera vez a sus 35 años. Dinámica ganadora en los Blazers, con el estado de forma del elegido MVP de la burbuja Lillard, que cuenta con escuderos de lujo como C.J. McCollum o Carmelo Anthony. La relajación de los de oro y púrpura en Disney World podría dejarnos alguna sorpresa. Por dentro, el todoterreno Jusuf Nurkic (autor de un 22+21+6 en el duelo frente a Memphis) está dispuesto a complicarle las cosas a ‘la ceja‘ y compañía.

Lo peor: Los angelinos están sin sus dos bases titulares antes del parón: Avery Bradley y Rajon Rondo (este último ya está en Orlando y debutará en la serie) y pueden sufrir y mucho para frenar a ‘Don Damián‘, McCollum o el suplente Gary Trent. En los partidos previos, apenas tuvieron presión, por lo que están faltos de ritmo real y han dejado sensaciones irregulares. Por su parte, Portland encajó 122 puntos contra Memphis y una defensa tan débil lo pasará mal frente a Lakers seguro. Para colmo, llega tocado Zach Collins, que debería emparejarse con Davis.

 

Los Angeles Clippers (2) – Dallas Mavericks (7): Luka contra el desafío de Kawhi

Ashley Landis - Ashley Landis / AP
Ashley Landis – Ashley Landis / AP

Kawhi Leonard busca –junto a LeBron- convertirse en el tercero en ganar anillo y MVP de las Finales con tres equipos diferentes. Tras una temporada con muchas lesiones (también en la burbuja, donde no han contado en ningún partido con todas sus grandes figuras) y loads managements incluidos, el ejercito de Doc Rivers está con el hambre intacta y las ganas de demostrar quién es el vecino ganador. En la burbuja han perdido tres partidos y han enseñado más bien poco.

Tendrán un primer escollo duro, los Mavs de Luka Doncic y Kristaps Porzingis. El esloveno se estrena en Playoffs lanzado (líder de triples-dobles del curso con 17) tras un tramo regular justo antes del maldito parón de marzo. A su lado, Rick Carlisle ha ensamblado piezas dispares como Tim Hardaway Jr. o el rescatado Trey Burke, además de Steh Curry y su acierto exterior, que deberán aparecer cuando la férrea defensa clipper anule a ‘Wonderboy’.

Lo mejor: LA Clippers son uno de los favoritos y cuentan con dos de los mejores jugadores. Leonard y Paul George son capaces de acribillarte en ataque y no dejarte respirar en defensa y a ellos se les une la mejor pareja de suplentes, Lou Williams y Montrezl Harrell, este último recién incorporado a la burbuja. En Dallas, la inspiración de Doncic y los puntos de Porzingis serán vitales y, por pedir, podría ser clave ver al letón más cerca del aro en algunos tramos de la eliminatoria.

Lo peor: Pocos agujeros tiene el segundo clasificado, pero uno es la inconsistencia del resto de efectivos si Kawhi o PG tienen un día malo. En temporada regular han perdido encuentros por la falta de ganas ante rivales inferiores. En los Mavs la gran asignatura pendiente son los finales apretados, en los que han volado hasta 18 victorias que podrían haberles colocado en el cuarto puesto. El propio Doncic ha pecado muchas veces de precipitación o falta de ideas y deberá corregirlo ante un rival que no perdona.

 

Denver Nuggets (3) – Utah Jazz (6): Jokic puede hacer sangre de un equipo herido

No han sido los Nuggets que acabaron primeros el curso pasado pero el equipo de Mike Malone ha mantenido su esencia con algún retoque para mejorar tras el varapalo que fue perder el ‘game 7’ de las semifinales del año pasado. En Disney World hemos asistido a la presentación en sociedad de Michael Porter Jr. además del nuevo cuerpo de Nikola Jokic, mucho más fino tras el confinamiento. En frente unos Jazz sin uno de sus puntales ofensivos, Bojan Bogdanovic, operado en mayo de su muñeca derecha.

Lo mejor: Ver a Jokic siempre es un placer y más en partidos de alta enjundia. Además Denver recupera a sus exteriores Jamal Murray, Will Barton y Gary Harris. Los Jazz necesitarán de su pareja Rudy Gobert-Donovan Mitchell a tope si quieren competir. La experiencia del veterano Mike Conley podría ser un factor diferencial en finales apretados, aunque el base ha abandonado la concentración por el nacimiento de su hijo y podría perderse algún partido.

Lo peor: Denver sigue teniendo menos bagaje en estos escenarios y por ahí podrían aparecerle las costuras si la serie se alarga. Utah debe resolver los problemas internos que se rumorea que tienen Mitchell y el galo a raíz del famoso episodio de los micrófonos antes de la suspensión. La posible ausencia de Conley y la baja de Bogdanovic también ha hecho mella en un equipo que ha perdido 5 de los 8 partidos en la burbuja.

Houston Rockers (4) – Oklahoma City Thunder (5): Los Thunder tendrán su oportunidad sin Westbrook

La baja del base en el arranque de la serie le da una opción a su ex equipo. Cuando regrese habrá mucho morbo en su emparejamiento con Chris Paul, ambos con su ex equipo al otro lado. Y luego está James Harden, que puede reventar la serie él solo si se lo propone. En cualquier caso, meritazo para unos Thunder que deberían estar en plena reconstrucción y han terminado quintos en el duro Oeste.

Lo mejor: Si James Harden es el que conocemos seguramente no haya eliminatoria y Russ pueda recuperarse tranquilamente. El ‘ultra small ball’ de Mike D’Antoni puede desconectar al pilar interior de OKC, Steven Adams. Los Thunder tirarán de incansable CP3 además del joven Shai Gilgeous-Alexander y del acierto exterior de Danilo Gallinari.

Lo peor: Que ‘la barba’ no falle mucho y se obsesione en seguir tirando y provoque que el arma principal del tiro exterior no funcione. La poca profundidad de los Thunder respecto a sus rivales les deja con mucho menos margen.

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