Previa españoles NBA: Dos nuevos campeones y el MVP del Mundial

Foto: nba.com

Esta noche arranca la NBA con siete jugadores españoles tras el regreso de Mirotic y Abrines a Europa y con la duda de si Calderón encontrará equipo

La temporada NBA para los españoles vuelve a presentarse con muchas expectativas y con algunas dudas. Pau Gasol y Ricky Rubio cambiaron de equipo y defenderán los colores de Blazers y Suns, mientras que Marc Gasol renovó su contrato con la franquicia que le dio el anillo. En el otro extremo siguen los Hernangómez y las dudas respecto a sus minutos y José Manuel Calderón, que a día de hoy está sin equipo pero se mantiene en forma esperando una llamada.

Marc Gasol y Serge Ibaka: Dos más con anillo

Sin Kawhi, Gasol e Ibaka serán una de las referencias en los campeones / Foto: nba.com

Tras una temporada histórica en la que los Raptors lograron el primer título de su corta historia, el conjunto canadiense se postulaba como uno de los principales protagonistas del verano pendientes de la decisión de Kawhi Leonard que podía condicionar el futuro de otros de sus activos. Uno de ellos, Marc Gasol, no esperó a la respuesta del alero y renovó su contrato por un año ejerciendo su opción  de jugador. Se marchó Leonard pero Kyle Lowry y Paskal Siakam renovaron. Marc e Ibaka volverán a formar junto a Siakam uno de los tríos interiores más peligrosos por su capacidad para hacer daño en varias situaciones debido a su gran movilidad. Además, los dos españoles saldrán previsiblemente al mercado el próximo verano. El desgaste tras el curso pasado y el exigente Mundial serán clave en los primeros meses de competición para el pequeño de los Gasol.

Ricky Rubio: El MVP rumbo al desierto

Ricky Rubio era el veterano que les faltaba a los Suns para seguir creciendo / Foto: nba.com

El flamante mejor jugador del Campeonato del Mundo finalizó su contrato con los Jazz y tras no recibir una oferta (en Utah optaron por Mike Conley) el base se decidió en la agencia libre por los Phoenix Suns -cobrará 51 millones en los próximos tres años-. Allí se encontrará con un equipo aún en reconstrucción liderado por el joven anotador Devin Booker (26 puntos de media el curso pasado) y el prometedor pívot DeAndre Ayton, todo un número 1 del Draft eclipsado por la irrupción de Trae Young y Luka Doncic. Las asistencias volverán a ser el punto fuerte de Ricky tras su pasó por Utah (se quedó en 6 de promedio) y el escolta debería ser su principal socio, además de la asociación en el pick&roll con Ayton. El de El Masnou debería poner remedio a dos de los principales problemas del juego de los Suns: la defensa y la dirección.

Juancho Hernangómez: Año clave en Denver

Última temporada del contrato de Juancho en los Nuggets y salvo sorpresa pinta a que será similar a como acabó la anterior. El alero español comenzó el curso con mucha presencia en pista (28 minutos de media en los primeros 33 partidos) debido a las múltiples bajas en el esquema de Mike Malone y lo aprovechó con grandes actuaciones. La vuelta de los lesionados y una inoportuna lesión abdominal le borraron del mapa. Los Nuggets se hicieron en la agencia libre con Jerami Grant, competencia directa para un Juancho que tras su gran Mundial tendrá su momento en el equipo revelación del curso pasado.

Willy Hernangómez: Nueva oportunidad en el ‘solar’ de Charlotte

Willy afronta su último año de contrato en los Hornets / Foto: nba.com

El próximo verano finaliza también el contrato del hermano mayor de Juancho en unos Hornets que han pulsado el botón de reinicio con la salida de su base all-star Kemba Walker, rumbo a Boston. Se postulan como uno de los peores equipos de la NBA y Willy seguirá plagado de competencia en la única posición que no se ha debilitado en el equipo de Michael Jordan. Siguen los veteranos Zeller y Biyombo y llega el rookie PJ Washington. No obstante, las pocas opciones competitivas deberían traducirse en minutos para los más jóvenes (Washington y Willy).

Pau Gasol: Portland, ¿última parada?

Pau Gasol sigue lesionado y no estará en el inicio de la temporada / Foto: nba.com

El mejor español de la historia puso rumbo a Portland en la agencia libre confirmando a los Blazers como equipo fetiche para los españoles (Fernando Martín, Sergio Rodríguez, Rudy Fernández y Víctor Claver). Pau llega con ese rol de mentor que ya ejerció en los Bucks la segunda mitad del pasado curso, pese a no poder jugar casi nada por sus problemas en el pie que le hicieron perderse el Mundial y le harán ser baja en los primeros partidos de la temporada. Con un contrato mínimo de veterano (1 año por 2,5 millones) Pau afronta con 39 años el que podría ser su último destino. La baja del pívot Jusuf Nurkic podría darle minutos y, si se encuentra bien, puede ser un activo importante en la rotación de los Blazers como generador interior.

José Manuel Calderón: ‘Mr. Catering’, sin equipo

Calderón se encuentra sin equipo a sus 37 años / Foto: @nba

«Estoy trabajando por si recibo una llamada», decía hace unos días el veterano base de 37 años que se resiste a colgar las zapatillas y espera ser un refuerzo de última hora. Calderón asegura que estará ahí «si alguien necesita un tercer base y ayudar con los jóvenes o suplir a un lesionado o que necesite descanso». Tras 14 temporadas en la NBA el extremeño dice sentirse bien y que estuvo cerca en verano de firmar por algún equipo. El curso pasado terminó jugando en los Pistons con poca participación.

 

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