Previa españoles: Todos rumbo al Oeste

Únicamente Juancho Hernangómez se mantiene en el mismo equipo, en una temporada en la que los cinco españoles estarán en la misma conferencia. Marc e Ibaka serán vecinos y rivales en California, Ricky vuelve a su primer hogar y Willy peleará al lado de la bestia Zion Williamson

 

Marc Gasol (13ª temporada): Con LeBron, a por su segundo anillo

Contrato: 5,3 millones por 2 años

Temporada Pasada: Año difícil en los Raptors marcado por el desgaste físico acumulado tras la larga temporada anterior culminada con el título y el Mundial de China. Solo disputó 35 partidos y sus números bajaron (7,5 puntos y 6 rebotes de media). A la burbuja de Orlando se presentó con un sorprendente cambio físico, pero gozó de poco protagonismo especialmente en Playoffs, ante sistemas más móviles y pequeños como el de los Celtics. Igual que muchos jugadores, Marc notó mucho la ausencia de su familia en los meses aislado. «Sentía que lo que hacía no era lo que tenía que hacer en ese momento. Soy padre antes que jugador de baloncesto«, declaró recientemente. Su último partido con la camiseta de los Raptors fue el séptimo de la semifinal de conferencia antes de salir al mercado y firmar por los Lakers.

Su equipo: Tras toda una vida en Memphis, Los Angeles será su tercer destino en dos años. «Creo que los Lakers me han fichado por el tipo de jugador que soy, porque por mi forma de jugar soy complementario con los jugadores que hay allí, porque puedo abrir el campo y por mi capacidad de pase«, declaraba el pívot tras hacerse oficial su firma por los vigentes campeones. Un equipo ganador pero que ha hecho varios ajustes necesarios para mejorar su segunda unidad. Junto a Marc, llega el mejor sexto hombre del curso pasado, Montrezl Harrell, además del base alemán Denis Schroder y el veterano Wesley Matthews. También varias renovaciones, entre las que destacan las esperadas firmas de LeBron James (85 millones por 2 años) y Anthony Davis (190 por 5) para blindar el futuro inmediato de la franquicia, en busca del 18º anillo que rompa el empate con los Celtics.

 

 

Serge Ibaka (12ª temporada): No pudo decirle ‘no’ a Kawhi

Contrato: 19 millones por 2 años

Temporada Pasada: Otro gran año por encima de los 15 puntos y 8 rebotes de media siendo muchas veces la única referencia en la pintura en los Raptors. Serge abandona Canadá tras tres temporadas y media en las que se ha reinventado como un jugador, capaz de tirar de fuera manteniendo su intimidación por dentro.

Su equipo: Un simple mensaje de texto de Kawhi Leonard bastó para convencer a Ibaka de que su futuro estaba en California. «Hermano, ¿vienes o no?’. Imaginé eso con la voz de Kawhi. Fue divertido», así de sencillo lo explicó el español, que confesó que su idea era seguir en los Raptors. Ahora tendrá de nuevo al MVP de las Finales de 2019 a su lado y a un equipo herido y hambriento tras todo lo sucedido en Disney World. La falta de química es una de las tareas de su nuevo técnico, Tyronn Lue, que tiene en sus manos un roster de garantías para luchar por todo.

 

Ricky Rubio (10ª temporada): Vuelta a casa, ¿y a Playoffs?

Contrato: 34 millones en 2 años

Temporada Pasada: «Entiendo que esto es un negocio, pero hay formas y formas«. Sin esperarlo Ricky salía de unos Suns que habían abandonado Orlando sin perder un solo partido, pero quedándose a las puertas de Playoffs. Sus 13 puntos, 1,5 robos y casi 9 asistencias de media -con actuaciones en la burbuja como el 25+13+13 ante los Bucks- no le sirvieron a la franquicia de Arizona, que tardaron poco en mandarle a Oklahoma cuando se les presentó la oportunidad de hacerse con Chris Paul. En unos Thunder en plena reconstrucción duró poco, y vía otro traspaso fue a parar a su casa, Minnesota.

Su equipo: Ricky dejó los Wolves hace ya tres años cuando apenas tenía barba y no lucía tatuajes ni coleta. Allí se vio su mejor rendimiento en la faceta asistente y esa podría ser una de sus mejores armas en un equipo construido para asaltar ya los Playoffs del duro Oeste. En Utah y Phoenix fueron Donovan Mitchell y Devin Booker quienes se beneficiaron de su juego, liberándoles el base catalán de tareas creativas. Ahora, D’Angelo Russell y Karl-Anthony Towns son sus socios en un equipo joven con mucho potencial ofensivo -también está el número 1 del Draft, Anthony Edwards- pero con la defensa como tarea pendiente.

 

 

Juancho Hernangómez (5ª temporada): Nuevo contrato y reencuentro con Ricky

Contrato: 21 millones por 3 años

Temporada Pasada: A mitad del curso fue traspasado a los Wolves tras perder protagonismo en Denver. En Minnesota fue titular en los 14 encuentros que disputó antes del parón en marzo con casi 30 minutos, 13 puntos y 7 rebotes de media que le valieron la renovación en la agencia libre.

Su equipo: Con Ricky Rubio -con quien tan bien congenió Juancho en el Mundial- y el rookie Anthony Edwards, el equipo da un salto de calidad en su lucha por jugar las eliminatorias por el título. A priori, Juancho peleará por un puesto en el quinteto con el también recién renovado Malik Beasley. El rendimiento de Towns, considerado uno de los mejores pívots de la liga, marcará el rumbo de la franquicia.

 

Willy Hernangómez (5ª temporada): Oportunidad de oro junto a Zion Williamson

Contrato: 1,7 millones por 1 año

Temporada Pasada: Año largo y duro para Willy su último en Charlotte, donde apenas jugó 31 partidos y ninguno como titular con unos escasos 12 minutos de media. En sus casi tres años en la franquicia de Michael Jordan nunca encontró su sitió, siempre con varios pívots por delante en la rotación.

Su equipo: Willy aseguró que New Orleans fue su primera opción, pero durante varias semanas se llegó a especular con su vuelta a Europa hasta el anuncio de su acuerdo con los Pelicans. Solo ha firmado un año, así que su rendimiento será vital para su futuro NBA. De nuevo tendrá competencia en su puesto, pues los Pelicans se hicieron con Steven Adams y cuentan también con los jóvenes Jaxon Hayes y Weynen Gabriel. Además, Stan Van Gundy podría utilizar a Zion Williamson como único interior por lo que Willy tendrá que ganarse cada minuto en un equipo, eso sí, bastante más ganador que los Hornets.

 

 

Pau Gasol (20ª temporada): Y Pau, ¿qué?

Contrato: Agente libre.

La leyenda del baloncesto español continúa con la recuperación de su grave lesión en el pie. Cuando se encontraba en una etapa clave de la rehabilitación, la pandemia le obligó a parar y se ralentizó todo. Aunque durante las últimas semanas ha subido varios vídeos a sus redes sociales tirando a canasta y realizando movimientos con balón. Los días siguientes a la firma de su hermano por los Lakers comenzó a especularse con la posibilidad de que Pau completase la plantilla y cerrase el círculo a sus 40 años vestido de oro y púrpura. «Sería algo bonito y especial, pero se tienen que dar tantas cosas para que eso suceda…», afirmaba Gasol que tampoco descarta la opción de volver a Europa, con la mente puesta en su único objetivo: los Juegos de Tokio. Desde los Lakers, el propio LeBron James no cerró ni mucho menos la puerta: «Ya veremos, ya veremos. Quizás. Ya veremos».

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