Quién necesita a Curry teniendo a Antetokounmpo

Tras unos años en el que todo quedaba reducido a dos aspirantes al MVP, la presente temporada deja muchas dudas sobre quién lo merece más. Giannis Antetokounmpo, James Harden, Nikola Jokic… Muchos nombres sobre la mesa.

Es sorprendente lo que está pasando en la NBA esta temporada. La carrera por el MVP de la fase regular se ha llenado de competidores directos, algo que no pasaba desde hace un buen puñado de años. Giannis AntetokounmpoJames HardenNikola JokicPaul GeorgeJoel Embiid son los favoritos de la quiniela. O al menos, para mí.

Es cierto que faltan nombres en la ecuación. Stephen CurryKevin DurantKawhi LeonardLeBron JamesRussell WestbrookKyrie Irving… Muchas han sido las estrellas de la NBA que están haciendo números para opositar al MVP. Pero ninguno está a la altura de los cinco protagonistas nombrados anteriormente.

El motivo es bastante obvio. Son los cinco líderes de cinco grandes franquicias que aspiran al anillo de campeón que tratarán de defender Golden State Warriors. Son los cinco jugones que llenan las highlights de cada noche. Y, lo más importante, son líderes en lo estadístico, tanto de sus franquicias como de la NBA.

Todo hace indicar que será Giannis Antetokounmpo quien suceda a James Harden como MVP. El griego lidera a unos Milwaukee Bucks que tienen el mejor ratio de victorias y derrotas de la NBA. Su envergadura titánica, su velocidad, su capacidad casi ilimitada de anotar en la zona… Y ya hasta las empieza a meter de tres puntos si la defensa se duerme y le dejan lanzar liberado. La evolución física en el baloncesto va protagonizada y firmada por el heleno. Dominador.

En la pelea, le sigue muy de cerca James Harden. El jugador de Houston Rockets quiere revalidar el tan ansiado trofeo que ganó el año pasado y que le robó hace dos un Russell Westbrook que rompió todos los registros históricos de triples-dobles del gran Oscar Robertson. Y está haciendo méritos para ello. La gran racha de partidos seguidos anotando más de 30 puntos por encuentro, midiéndose con el mismísimo Wilt Chamberlain, es el mejor aval del escolta. Pero está muy sólo el estadounidense.

Aunque la pelea parece estar sólo protagonizada por Giannis AntetokounmpoJames Harden, de cerca, aunque con menos opciones, aparecen tres perseguidores. La temporada de Nikola JokicPaul GeorgeJoel Embiid está siendo para enmarcar, y fuerzan al griego y al estadounidense a no relajarse ni una décima porque van pisando muy fuerte desde atrás.

De estos tres, hay que quitarse el sombrero con Nikola Jokic. El jugador de Denver Nuggets se ha echado a la espalda al equipo entero y, a pesar de la gran cantidad de críticas en cuanto a su estado de forma, ha subido a la franquicia al segundo escalón de la Conferencia Oeste y le compite a Golden State Warriors. Puntos, rebotes, asistencias, transiciones, visión de juego… Y midiendo más de siete pies. Un talento único el del serbio.

Y después, en un mismo escalón, Paul GeorgeJoel Embiid. TEMPORADÓN, así, en mayúsculas. No se les esperaba en la carrera por el MVP y han desbancado a Stephen Curry y a Kevin Durant. Lideran a Oklahoma City Thunder y a Philadelphia 76ers… pero no lo hacen sólos. Las sombras de Russell Westbrook, de Ben Simmons, de Jimmy Butler… Son muy largas y “ensucian” su gran año. Por eso son menos favoritos.

Hasta que no acabe la NBA no sabremos quién levantará el trofeo de MVP. Como digo, todo apunta y yo también espero que sea para Giannis Antetokounmpo. Qué manera de jugar, es una máquina de hacer números. En lo que has leído esto ha hecho 15 puntos y siete rebotes. Nunca ha habido un jugador con ese cuerpo y esa capacidad. Quizás sea el mejor por eso. Es la evolución del baloncesto. Miedo me da el día que cuele triples como Stephen Curry.

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