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Roger Federer da la victoria a Europa en la Laver Cup

El suizo venció a Nick Kyrgios en un final dramático y otorgó al equipo europeo el punto definitivo para ganar esta nueva competición que ha llegado para quedarse

 

Roger Federer y Rafa Nadal lideraron el triunfo del equipo de Europa sobre el combinado del resto del mundo en la primera edición de la Laver Cup que se decidió con la victoria del suizo sobre el australiano Nick Kyrgios (4-6 7-6 11-9) en el último partido que colocó el 15-9 final en el marcador de un espectacular y abarrotado O2 Arena de Praga. Al margen del triunfo, lo más destacado de la competición fue la camaradería entre tenistas que acostumbran a ser rivales el resto del año en el circuito ATP.

Como si de una Copa Davis se tratase pudimos ver imágenes que quedarán para la historia: Federer y Nadal asesorando en los descansos entre juegos a sus jóvenes compañeros Alexander Zverev o Dominic Thiem o dándose consejos a si mismos como sucedió en el choque final en el que el balear se acercó al banquillo y alentó a su amigo suizo con frases como “tienes que ser más agresivo”. Quién nos iba a decir que veríamos a Federer gritar “come on” o a Nadal entonar su “vamos” cuando su eterno rival lograba un punto. La euforia se desató cuando el helvético cerró el partido. El primero que acudió a abrazarle no fue otro que Rafa, que se le subió literalmente encima antes de la entrega de trofeos.

Roger Federer celebra junto al resto del equipo europeo uno de los puntos de Rada Nadal / Foto: @LaverCup

El punto álgido lo vimos en la noche del sábado, un momento histórico que veremos si vuelve a repetirse. Suizo y español formaron pareja en el punto de dobles que cerró la segunda jornada. Y encima ganaron (6-4, 1-6 y 10-5 a Jack Sock y Sam Querrey). Las imágenes de Roger y Rafa entre punto y punto chocándose la mano, dándose palmaditas y tapándose la boca para planificar la estrategia dieron la vuelta al mundo e incluso abrieron el debate de cómo funcionarían como pareja en algún otro torneo. ¿Les imaginan levantando un Grand Slam? A sus 36 y 31 años cuando ya creíamos haberlo visto todo de estas dos leyendas y después de hacernos volver al pasado en este 2017 –se han repartido los cuatros grandes y han vuelto a ocupar las dos primeras posiciones del ranking–, van y se ponen a jugar juntos en dobles. Fue increíble.

Los dos grandes rivales de los últimos tiempos unieron fuerzas por primera vez / Foto: @LaverCup

En cuanto al resto de la competición, destacó también la respuesta del combinando del resto del mundo, formado por jugadores de un ranking inferior a todos los del equipo Europeo. Las lágrimas de Kyrgios, que olvidó sus habituales shows, al final del último partido ante Federer demuestran la seriedad de este joven equipo.

Ahora se abre el debate sobre el futuro de este evento creado por la fundación de Roger Federer y respaldado por importantes patrocinadores que llegaba como una exhibición. Pero desde el primer partido se vio un total compromiso y no ha parado de recibir elogios en cuanto al formato (similar al de la Ryder Cup del golf), ambiente y sobre todo competitividad. “No puedo esperar para volver a competir en la Laver Cup”, decía John McEnroe (capitán del equipo del resto del mundo) en un claro recado a la Copa Davis, que no pasa por su mejor momento. Nadal tampoco se quedó corto: “ha sido uno de los mejores fines de semana que he tenido este año” y Federer fue más allá: “la sensación que he tenido con esta victoria es parecida a la que tuve en los grandes momentos de mi carrera”. Esto no se dice sobre una simple exhibición.

John McEnroe asesora a Nick Kyrgios en su decisivo partido ante Federer / Foto: @LaverCup

En Praga vimos también todo lo mejor de dicha Copa Davis: esa atmósfera en la grada y esas charlas de los capitanes con sus jugadores. Además, si dichos capitanes son además dos leyendas como Björn Borg y McEnroe el éxito está asegurado. Y todo bajo el nombre del gran Rod Laver (ex campeón australiano ganador entre otras cosas del Gran Slam –los cuatro grandes el mismo año–dos veces). Habrá que esperar a la edición de 2018 que será en el United Center de Chicago (EEUU), la cancha de los Chicago Bulls, y en la que si no falta nadie aún veremos un mejor cartel. Porque en Praga no estuvieron por lesión jugadores como Novak Djokovic, Andy Murray, Stan Wawrinka, Juan Martín Del Potro o Milos Raonic. Casi nada.

Foto de portada: @LaverCup

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