Seis españoles se apuntan a los Playoffs

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La llegada de los hermanos Gasol y de Nikola Mirotic a la Conferencia Este hace que 2019 sea el año que más españoles disputen casi seguro las eliminatorias por el título, uno más que en 2018

A poco más de dos meses para que finalice la temporada regular en la NBA, podemos decir casi con toda seguridad que tendremos a seis jugadores españoles en Playoffs. Este será el año con mayor representación, superando los cinco de 2018. Hace apenas unas semanas esa cifra era apenas de tres o cuatro, con la única duda de si los Spurs darían a Pau Gasol esa oportunidad. Pero con los dos hermanos más Mirotic en equipos punteros del Este, las cuentas suben a seis y varios de ellos con opciones de hacer algo más que ruido en las eliminatorias por el título.

Pau Gasol (Milwaukee Bucks)

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Empezamos por el mayor y el último en llegar. A sus 38 años Pau buscará las cuartas Finales de su carrera. Durante su etapa en San Antonio, en 2017 se quedó a las puertas siendo barridos por los Warriors en las Finales de Conferencia. Su escasa participación y sus ganas de dejar la franquicia le han hecho recalar en el hasta el momento mejor equipo de la NBA. Los Bucks lideran con un balance de 48-16, dos derrotas por encima de los Raptors y tres de los primeros en el Oeste, los Warriors. Está por ver cuál será su rol en el esquema de Mike Budenholzer pero su liderazgo y experiencia en un vestuario joven serán más que necesarios en Playoffs. Además de que puede aportar cosas en pista en un equipo diseñado para Giannis Antetokounmpo, que suele jugar con cuatro abiertos a merced del griego. Su capacidad para pasar y leer situaciones además del tiro exterior le harán peligroso.

Marc Gasol (Toronto Raptors)

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Fue el primero en mudarse de conferencia. El mediano de los Gasol dejó su amada Memphis tras once largos años para marcharse al Norte. En los partidos que lleva disputados con los Raptors se le ha visto algo menos activo en ataque, tirando menos y con menos minutos. Pero sí distribuye y pasa más el balón, siendo esta una de las virtudes del conjunto de Nick Nurse. Sin ser titular fijo (no sabemos si en Playoffs lo será) se antoja clave para las opciones de los Raptors en postemporada. Unas opciones que podrían llevarle a vérselas con los Bucks en una final de conferencia. ¿Se imaginan un duelo entre hermanos por un puesto en la Final de la NBA? Sería la segunda para Marc, que la jugó con los Grizzlies en 2013.

Nikola Mirotic (Milwaukee Bucks)

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De momento saliendo desde el banquillo pero desde el principio pensado como un arma exterior más que apuntala un equipo de artilleros alrededor de Anteto. Su buen rendimiento en la pasada postemporada con los Pelicans (0-4 a los Blazers en primera ronda) hace pensar que a su mejor nivel debería ser un fijo en el quinteto de los Bucks. Coincidió con Pau en Chicago y fue importante en la decisión del pívot de firmar por Milwaukee.

Serge Ibaka (Toronto Raptors)

Esta temporada está siendo más importante que la anterior, además de haber mejorado considerablemente sus números y rendimiento. Se compenetra muy bien con Paskal Siakam en las posiciones interiores y deberá hacerlo igual de bien con Marc para que los Raptors sean una de las potencias interiores de la liga. Aspira a disputar su segunda final, tras la alcanzada en 2012 con los Thunder (cayeron 4-1 ante Miami). El año pasado, tras ser los mejores en temporada regular, fueron barridos por los Cavaliers de LeBron James en semifinales.

Ricky Rubio (Utah Jazz)

El base podría ser agente libre el próximo verano y hasta última hora estuvo envuelto en rumores de traspaso (sonó fuerte uno con Mike Conley como protagonista). Ha bajado un poco su rendimiento este curso, contagiado por el irregular inicio de su equipo. El año pasado alcanzó su mejor nivel en el tramo final, y en los Playoffs en los que Utah dejó fuera al proyecto de los Thunder (Westbrook-George-Carmelo) promedió un 14+7+7 (hizo un triple-doble con 26+11+10). Una inoportuna lesión le hizo perderse la eliminatoria ante Houston en la que los Jazz (también perdieron a Donovan Mitchell) poco pudieron hacer. Lograr la cuarta plaza y el factor cancha (van sextos detrás de Blazers y Thunder) son clave para un equipo que en casa gana muchos enteros.

Juancho Hernangómez (Denver Nuggets)

Desde hace algunas semanas es casi testimonial en la rotación de Mike Malone. Debido a las lesiones empezó la temporada como titular y rindiendo a gran nivel (12,4 puntos y 6,5 rebotes por partido en diciembre) con actuaciones como el 27+13 ante los Spurs. Pero la vuelta al equipo de hombres como Will Barton le han devuelto al banquillo sin mostrar ninguna pega, más bien al contrario. Es un tipo muy querido en el vestuario y muy amigo de la estrella Nikola Jokic. Seguro que responderá si tiene la oportunidad en Playoffs en un conjunto que ahora mismo es el favorito para medirse a los Warriors en la final de conferencia.

En 2018 cinco españoles jugaron Playoffs

Calderón jugó Playoffs con los Cavs y tuvo minutos en las Finales / Foto: nba.com

Álex Abrines, José Manuel Calderón y Willy Hernangómez son los tres que quedan. Los dos primeros disputaron las eliminatorias el año pasado. Abrines lo hizo con los Thunder con participación en la segunda unidad y Calderón disputó sus primeras finales con los Cavs (aunque sin apenas minutos). Junto a Pau, Ricky e Ibaka fueron los cinco afortunados la pasada temporada. Ahora tendremos a uno más.

 

Foto portada: nba.com

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