Vince Carter hace oficial su retirada tras 22 temporadas en la NBA

Vince Carter ha anunciado que no volverá a pisar una cancha de la NBA como jugador profesional, anunciando en su podcast que su carrera de 22 años en la NBA, la más larga en la historia de la liga, ha llegado a su fin.

El anuncio ha sido en gran parte una formalidad porque Carter, a sus 43 años, había dicho muchas veces durante el transcurso de la temporada que esta sería su última en la NBA. Se convirtió en el primer jugador de la NBA en aparecer en cuatro décadas.

“Vince Carter ha causado un impacto inigualable en la NBA con su notable habilidad y duradero compromiso». Estas eran las palabras que tenía Adam Silver y no descarta que acabe como embajador de la competición en algún momento.

Vince Carter disputó 1.541 partidos de la NBA, quedando por detrás de Robert Parish (1.611) y Kareem Abdul-Jabbar (1.560) en la lista de los jugadores con mayor número de partidos jugados en la historia de la liga. Además, el jugador anotó 25.728 puntos en su carrera, el 19º en la historia de la NBA. Comenzó su carrera en Toronto, luego jugó para Nueva Jersey, Orlando, Phoenix, Dallas, Memphis, Sacramento y pasó sus dos últimas temporadas en Atlanta.

La primera temporada de Carter fue la 1998-99, que fue acortada a 50 partidos debido a los conflictos laborales. Su última temporada también se ha visto afectada y los Hawks no serán uno de los 22 equipos que se dirigirán al complejo Disney cerca de Orlando el próximo mes para la planeada reanudación de los partidos de la NBA. El equipo favorito en las apuestas de la NBA son Los Angeles Lakers con una cuota 3.25 en Betway, cifra seleccionada y confirmada a día 29 de junio.

El propio jugador lo destacó al anunciar su retirada ya que llegó a la liga en una temporada corta y se va de la competición en una temporada corta. Una situación que seguramente muchos jugadores no habrán vivido a lo largo de su carrera.

Los Hawks rápidamente elogiaron a Carter por lo que ha hecho, no solo en dos años en Atlanta, sino en toda su carrera. «A lo largo de su histórica carrera de 22 años jugando en cuatro décadas diferentes, la evolución en su trayectoria no se ha visto nunca en cualquier otro jugador de la liga. Quinta elección del draft, novato del año, campeón del Concurso de Mates y ocho veces All-Star”.

El último partido de Carter fue el 11 de marzo, un encuentro que los Hawks perdieron en casa en la prórroga contra New York Knicks. El partido tenía muchas posibilidades de ser el último de la temporada para él y los aficionados de Atlanta corearon «¡Queremos a Vince!» repetidamente a falta de 19,5 segundos para el final de la prórroga y con la victoria de los Knicks claramente decidida. Carter entró al partido para anotar un último triple, Carter lanzó sus brazos hacia el cielo y el reloj marcó el final del partido unos segundos más tarde. El reloj también se había acabado para la carrera de Carter.

Carter fue ocho veces seleccionado para el All-Star, fue novato del año en 1999, ganó el concurso de mates en el año 2000 y ayudó a la selección estadounidense a ganar medallas de oro en las Olimpiadas de Sydney de 2000, destacando su mate sobre el pívot francés Frederic Weis, y el torneo FIBA Americas de 2003. Jugó al baloncesto universitario durante tres años en Carolina del Norte, donde comenzó su carrera bajo la dirección de Dean Smith y el retiro de Carter significa que ya no hay más jugadores entrenados por Smith en la NBA.

El entrenador de los Hawks, Lloyd Pierce, comentó que ha sido un honor y un privilegio trabajar con él. El jugador anunció que seguirá jugando al baloncesto por diversión, pero seguramente cualquier cadena de televisión quiera hacerle un hueco como analista. De hecho, su intención es probar suerte como entrenador, pero primero quiere desconectar de este deporte y centrarse en el golf, su otro hobby.

Un jugador que será recordado durante muchos años y difícilmente se le podrá arrebatar el récord de 22 temporadas en la NBA debido a que es un periodo demasiado largo para que un jugador se mantenga en activo. Vince Carter destacó por no perder nunca la pasión por el baloncesto, dando un gran nivel incluso a sus 43 años.

 

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