Clippers y Hawks protagonizan una noche de sorpresas y remontadas

Paul George hizo de Kawhi y con 37 puntos lideró la victoria en Utah que vuelve a poner a los angelinos a un paso, mientras los Sixers se derrumbaron y desperdiciaron una ventaja de 26 puntos que les deja contra las cuerdas

Dos equipos más están ya a un solo paso de las Finales de Conferencia. Y no son los que se esperaban. En una jornada de remontadas y actuaciones históricas, Clippers y Hawks ganaron sus partidos en Utah (111 a 119) y Philadelphia (106 a 109) y tendrán la oportunidad de cerrar las series ante su público. En Salt Lake City, llegaba el cuadro angelino con la devastadora noticia de la baja indefinida de Kawhi Leonard por la lesión de rodilla que se produjo en el cuarto encuentro. Sin él, todo quedaba en manos de Paul George y este respondió como en su época de los Pacers. Firmó un 37+16+5 y tuvo a su lado al os 25 puntos de Marcus Morris, los 22 de Reggie Jackson y el 9+7 y 4 robos de Nico Batum. Anotaron tres triples cada uno de ellos, siendo esta de nuevo la principal arma ofensiva de los de Tyronn Lue. A Leonard le sustituyó en el quinteto Terence Mann (13) y su aportación fue clave, redondeada con un mate sobre Rudy Gobert. Poco o nada funcionó en los Jazz, que en la segunda parte se derrumbaron (parcial de 18 a 32 en el tercer cuarto). Solo Bojan Bogdanovic (32 puntos, 18 en el primer cuarto) y Gobert (17+10) destacaron y ni Donovan Mitchell (21 y 4/14 en triples), Jordan Clarkson (15 y 5/12 en el tiro) y Joe Ingle (12 y 1/5 en triples) confirmaron la nefasta noche del mejor equipo de la temporada regular, que ahora tiene que ganar sí o sí en el Staples Center para forzar el séptimo partido.

Horas antes, los Hawks dieron la campanada también ganando al mejor equipo del Este. Más impredecible fue esta todavía, pues los Sixers llegaron a dispones de una máxima ventaja de 26 puntos, que se prolongó hasta casi al final del tercer cuarto. Hasta ese momento, dominaban a placer con un devastador Joel Embiid (37+13+5 y 4 tapones) y un inspirado Seth Curry (36 y 7 triples). Pero en el último cuarto se derrumbaron como sucedió en el cuarto encuentro y encajaron hasta 40 puntos por solo 19 anotados. Los Hawks fueron poco a poco limando la ventajas y en ese último parcial contaron con el mando de Trae Young (13 de sus 39 puntos). No fue su noche en el tiro de tres (2/9), pero la suplió con buenas penetraciones que le valieron hasta 19 visitas al tiro libre. A su lado, el veterano Lou Williams (13 de sus 15 puntos en el cuarto final) sacó sus galones y Danilo Gallinari (16+8) y John Collins (19+11) firmaron un 6/8 en triples entre ambos. Todo lo contrario que la anotación local, con noches nefastas de Tobias Harris (4 y 2/11) y un Ben Simmons (8+4+9) objetivo del ya bautizado como ‘hack a Simmons‘, que le llevó hasta 14 veces a la línea de personal con solo 4 aciertos. La debacle se consumó con dos tiros libres errados por Embiid en los segundos finales que finiquitaron el partido. La serie vuelve a Atlanta y Doc Rivers podría volver a perder una serie de Playoff en la que ha gozado de grandes ventajas.

Foto portada: nba.com

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