Los Hawks asaltan Philadelphia y se cuelan en la final del Este

Se impusieron con los secundarios como protagonistas a unos Sixers en los que Embiid no pudo más y Simmons quedó como el gran señalado, mientras las finales del Oeste arrancaron con triunfo de los Suns y exhibición de Booker

En unos Playoffs llenos de sorpresas se completaron las Finales de Conferencia sin ningún primer clasificado entre los cuatro elegidos. Cayeron los Sixers en casa ante unos Hawks en su versión más coral (96 a 103). Encuentro muy igualado y sin grandes ventajas de ninguno de los dos se acabó resolviendo con un triplazo de Trae Youg y un robo y posterior canasta de Danilo Gallinari. El joven base no tuvo su noche (21+3+10) pero anotó el fue su segundo triple en once intentos en el mejor momentos. Segundos después, el italiano dio el zarpazo preciso a Joel Embiid y a la serie. Terminó además con 17 puntos y junto al 14+16 de John Collins, los 13 de Clint Capela (6/8 en tiros) y el 27+6+3 de inspirado Kevin Huerter lideraron el ataque ante la irregular noche de Young y la aún peor de Bogdan Bogdanovic (4 puntos y 2/8). En frente, solo tres jugadores sostuvieron las opciones de los de Doc Rivers. Embiid (31+11, pero hasta 8 pérdidas), Tobias Harris (24+14, pero 8/24 cara al aro) y Seth Curry (16) y de nuevo volvió a echarse en falta a Ben Simmons. Sus 8 rebotes y 13 asistencias no taparon su pésima noche en ataque con solo 5 puntos y apenas 4 tiros. El estado físico de Embiid y la ambición de los jóvenes Hawks, que cambiaron radicalmente cuando Nate McMillan cogió las riendas del equipo a mitad del curso, marcaron el devenir de la serie.

Arrancó anoche la final del Oeste con el duelo entre Suns y Clippers que se llevaron los de Arizona por 120 a 114. Inicio de eliminatoria marcado por la ausencias de Chris Paul y Kawhi Leonard y no hizo perder ni mucho menos nivel al duelo entre segundo y cuarto clasificados. Paul George (34 y 7 triples) y un histórico Devin Booker (40+13+11) se encargaron de mantener el nivel ofensivo en un duelo que se mantuvo con máxima igualdad hasta el final. Los primeros minutos del último cuarto resultaron claves,  con George descansado y Booker en pista a lo suyo. El joven escolta -que está jugando sus primeros Playoffs– no bajó el ritmo y PG regresó más frío. El equipo angelino falló en esos minutos todos los triples que había encestado el resto del encuentro y por ahí se escaparon sus opciones. A pocos segundos del final si acertaron Rajon Rondo y Terance Mann para ponerles a solo dos (116 a 114), pero un nuevo despiste defensivo permitió a Booker anotar tras un saque lateral y finiquitar el duelo. Rodeando a la joven estrellas estuvieron Mikal Bridges (14), Cameron Payne (11+3+9 y solo una pérdidas), Jae Crowder (13+6), el joven Cameron Johnson (12) y un Deandre Ayton (20+9 con 10/14) que dominó ante el small ball clipper. En los visitantes no apareció nadie más allá de los 24 tantos de Reggie Jackson y incluso Marcus Morris disputó la segunda parte con problemas en su rodilla, que hicieron que Tyronn Lue tuviera que volviera al sistema clásico con Ivica Zubac, que se vio superado.

Foto portada: nba.com

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