Los Heat activan el modo Playoffs

Superan a los Sixers y aún pueden ser cuartos, mientras Portland pierde en Phoenix y da vida a los Lakers para evitar el Play-In, los Clippers se pasean en Charlotte, Atlanta y Knicks ganan y Anteto mete miedo en Indiana

Varios frentes abiertos en los últimos días de temporada regular, como el de la zona alta del Este. Nada decidido para Sixers, Bukcs y Nets y con una pelea muy abierta entre Hawks, Knicks y Heat por ser cuartos. Los vigentes subcampeones derrotaron al líder en Miami (106 a 94) en lo que podría ser una Final de Conferencia. Salieron a arrasar los de Florida, con el modo Playoffs activado, y cerraron el primer cuarto 38 a 22. Los visitantes dosificaron y solo Tobias Harris (21) destacó, frente a un equipo con hasta seis jugadores en diez o más puntos. Jimmy Butler (21), Bam Adebayo (18+12+8) y Tyler Herro (18) fueron lo más destacados en un conjunto que ya huele las eliminatorias y ahí se vuelve muy peligroso.

A solo dos partidos -y a uno de Brooklyn- llegan los Bucks. A diferencia de los dos cursos previos, los de Milwaukee se han tomado el año con mucha más calma con el objetivo de llegar a pleno rendimiento a la postemporada. Anoche vencieron en Indiana (133 a 142) con un salvaje 40+15+6 de Giannis Antetokoumpo, con 77% de acierto. Le acompañaron Khris Middleton (22), Brook Lopez (21) y Jrue Holiday (20+4+14). Dejaron sin premio un partidazo de los Pacers, en plena lucha por colocarse lo mejor posible en el Play-In, y que contaron con un total de ocho efectivos (de una rotación de nueve) en dobles dígitos de anotación. Mediado el tercer cuarto, Domantas Sabonis (10+6+14) dio el susto al retirarse por un golpe en su rodilla izquierda.

La lucha en el Oeste está igual o más dura. Con los Suns defendiéndose ante Portland, en plena lucha por evitar el Play-In. Les ganaron por 118 a 117 y tienen opciones de superar a Utah en el primer escalón. Una discutida falta sobre Devin Booker (18) le llevó a la línea de personal, donde sentenció el marcador. Lejos de su mejor día, contó con un Chris Paul (26) clave en el tramo final, además de los 21 tantos que aportaron Mikal Bridges y Cameron Payne. A los Blazers les queda medirse a Denver y a los Lakers a Indiana y New Orleans con la lucha por ser sextos (o quintos) y evitar el Play-In aún muy viva.

Un Play-In que jugarán los Grizzlies, que llegan con cuatro victorias seguidas tras superar a Sacramento (ya sin opciones) por 116 a 110. Dillon Brooks (30) y Jonas Valanciunas (24+13) lideraron ante una mala noche de Ja Mortant, con un buen 12+7+8 pero con 1/5 desde el triple. Se verían las caras con los Spurs, pero aún pueden ser octavos y cruzarse con Lakers, Mavs o Blazers.

Tercero y cuarto son Clippers y Nuggets. Los angelinos ganaron en su visita a Charlotte (90 a 113) con un 20+10+6 de Paul George y un Kawhi Leonard (16) en segundo plano. Los 19 puntos de Reggie Jackson y los 15 de Marcus Morris completaron la actuación de un equipo que espera contar con Serge Ibaka (fuera desde marzo por problemas de espalda) para los dos compromisos que les quedan, ante Houston y Oklahoma. Los de Denver se impusieron en Minnesota (103 a 114) con un 31+14 de Nikola Jokic, un 12+13 de JaVale McGee y 15 puntos de Aaron Gordon, además del 6+3+9 del Facu Campazzo. Se las vio con Ricky Rubio (6+6+5), en un equipo liderado por los 29 puntos de Anthony Edwards, favorito para llevarse el ‘rookie del año‘. Y aún con la mínima esperanza están los Bulls en el Este, que superaron a Toronto (114 a 102) con un 16+16 de Nikola Vucevic, un 17+5+10 de Coby White y 24 puntos de Zach LaVine.

Foto portada: nba.com

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